Økonomierne i Mellemøsten

24 februar 2003 tilsidesat i det islamiske økonomiske Forum i Dubai, Brad Bourland, cheføkonom for den saudiske amerikanske Bank (SAMBA), den forlegen tavshed, der uvægerligt enshrouds højttalere i mellemøstlige sammenkomster. Han mindede de forsamlede, trods årtiers fortuity af overdådige olieindtægter, landene i regionen – bortset fra Tyrkiet og Israel – undladt at reformere deres økonomier, endsige prosper.

Strukturelle svagheder, umærkelig vækst, ødelæggende arbejdsløshed og forringede statsfinansiering begrænset arabiske stater til rollen af olie-afhængige håndlangere. På 540 milliarder $, sagde Bourland, citeret af Mellemøsten Online, den kombinerede bruttonationalprodukt af alle de arabiske lande er mindre end Mexico’s (eller Spaniens, tilføjer The Economist).

Ifølge den arabiske liga dobbelt bruttonationalproduktet i alle dets medlemmer beløb sig til $712 milliarder eller 2 procent af verdens BNP i 2001 – blot Sub-Sahara Afrika.

Selv den seneste tredobling af prisen på olie – deres vigtigste eksportvare – ikke generere vedvarende vækst svarende til den voksende befolkning og labor kraft. Algeriets officielle arbejdsløshed er 26.4 procent, Omans 17,2 procent, Tunesiens 15,6%, Jordans 14,4 procent, Saudi-Arabien 13 procent og Kuwait sport en usund 7,1 procent. Selv med 8 procent arbejdsløse anslår Egypten skal vokse med 6 procent om året bare at blive sat, Verdensbanken.

Men de reelle tal er langt højere. Mindst styrker en femtedel af den Saudi og egyptiske arbejdskraft gå arbejdsløse. Kun en tiendedel af saudiarabiske kvinder har nogensinde arbejdet. Regionens befolkning er næsten fordoblet i de sidste kvart århundrede, til 300 millioner mennesker. Tæt på to femtedele af beboere i den arabiske verden er mindreårige.

Ifølge den iranske nyhedsbureau, IRNA, anslår Europa-Kommissionen om Middelhavsområdet at købekraft paritet indkomst pr. indbygger i området er en simpel 39 procent af EU’S 2001 gennemsnit, sammenlignes med mange postkommunistiske lande i overgangen. Nominelt er tallet 28 procent. Disse statistikker omfatter Israel hvis indkomst pr. indbygger er lig med 84 procent af EUs og den palæstinensiske myndighed, hvor BNP faldt med 10 procent i 2000 og af en anden 15 procent år efter.

Konfronteret med ildevarslende bølgende social uro, de arabiske regimer – alle af dem mangler demokratisk legitimitet – resort til stadig mere desperate foranstaltninger. “Saudisation”, for eksempel, beløber sig til udvisning af 3 millioner udenlandske arbejdere til at gøre plads til indfødte Lediggængere tilbageholdende med at påtage sig disse rømmet – mest ydmyge – jobs. Omkring en million, typisk Western, forbliver expat eksperter uberørt.

De nationale regnskaber af arabiske Sovjetimperiet er i ruiner. Indtil den seneste stigning i oliepriserne formået Saudi-Arabien at producere et overskud på budgettet kun én gang siden 1982. Indkomsten pr. indbygger i riget kastet fra $26.000 i 1981 til $7000 i 2003. Højere oliepriser kan godt fortsætte gennem hele 2006, yderligere maskering den katastrofale tilstand af regionens økonomier. Men dette ville beløbe sig til blot at udsætte det uundgåelige.

Arabiske lande er ikke integreret i verdensøkonomien. Det er muligvis den eneste del af kloden, bar Afrika, har helt gå glip tog af globaliseringen og de teknologiske fremskridt. Charlene Barshefsky var USA ‘s handelsrepræsentant fra 1997 til 2001. I februar 2003, bemærkede i en kolonne offentliggjort af the New York Times, hun at:

“Muslimske lande i regionen handle mindre med hinanden end gøre afrikanske lande, og meget mindre end gøre asiatiske, latinamerikanske eller europæiske lande. Dette afspejler både høje handelsbarrierer… og den dybe isolation Iran, Irak og Libyen har bragt sig selv gennem vold og støtte til terrorgrupper… Mellemøsten stadig afhængig af olie. I dag, USA importen lidt mere end 5 milliarder dollars værd af industrivarer og landbrugsprodukter fra 22 medlemmer af den arabiske liga, Afghanistan og Iran kombineret- eller omkring en halv vores value-added importen fra Hongkong alene.”

Faktisk, jødiske Israel og verdsligt Tyrkiet bort, 8 af de 11 største økonomier i Mellemøsten har endnu til at deltage i Verdenshandelsorganisationen. Kun to årtier siden, en af hver syv dollars i global eksport indtægter og en tyvendedel af verdens udenlandske direkte investeringer strømmet til arabiske lommer.

I dag, er Mellemøstens andel af international handel og udenlandske direkte investeringer mindre end 1,5 procent – halvdelen af det med den Europæiske Union. Medium størrelse økonomier som Sveriges tiltrække mere kapital end hele mellemøstlige muslimske verden tilsammen.

Nogle arabiske lande går med jævne mellemrum gennem spastisk reformer kun at dykke endnu engang i tilbageståenhed og bestikkelighed. Olie-producenterne forsøgte nogle økonomiske strukturtilpasninger i 1990 ‘ erne. Jordan og Syrien privatiseret et par marginal statsejede virksomheder. Iran og Irak reducere subsidierne. Næsten alle – især Libanon, Egypten, Iran og Jordan – øget deres usund afhængighed af multilaterale lån og ulandsbistand.

Unge Kong Abdullah II af Jordan, for eksempel, svælge i deregulering, liberalisering, skattereform, mindske bureaukratiet og toldnedsættelser. Hjulpet af en frihandelsaftale med USA vedtaget af Kongressen i 2001, steget Jordans eksport til USA sidste år fra $16 millioner i 1998 til $400 millioner i 2002.

En lignende nostrum administreres til Marokko, dels til trods den Europæiske Union og dens glaciale “Barcelona-processen” Euro-Middelhavs-partnerskabet. Men som alle indser, at regionens problemer køre dybere end nogen tweaking af toldkodeksen.

Den “Arab Human Development Report 2002”, udgivet i juni 2002 af FN udvikling Program (UNDP), bestod udelukkende af arabiske lærde. Den kortlægger de forudsigeligt dystre landskab: en ud af fem indbyggere overlever på mindre end $2 om dagen; årlig vækst i indkomst pr. indbygger i de sidste 20 år, på 0,5 procent, overskrides kun Saharas; en ud af seks er arbejdsløse.

Regionen ‘s tre “underskud”, beklager betænkningen, er frihed, viden og arbejdskraft. Arabiske centralmagten og samfund er autokratiske og intolerante. Analfabetisme er stadig udbredt og uddannelse fattige. Kvinder – halvdelen af arbejdsstyrken – er mishandlet og udelukket. Pervasive taqqiya erstattet tidligere militante ideologier i kvælende kreativitet og vækst.

I en artikel med overskriften “Mellemøsten økonomier: en undersøgelse af aktuelle problemer og emner”, offentliggjort i September 1999 spørgsmålet om Mellemøsten Review of International Affairs, Ali Abootalebi, assisterende professor i politisk videnskab på University of Wisconsin , Eau Claire, konkluderede:

“Mellemøsten er kun overgået af Afrika som det mindst udviklede region i verden. Det har allerede mistet meget af sin strategiske betydning siden Sovjetunionens opløsning… De fleste mellemøstlige stater… sandsynligvis gøre, besidder de nødvendige teknokratiske og professionelle personale for at køre statens anliggender i en effektiv og moderne måde… (but not) vilje eller evne til eliter i afgift at frigøre de gamle coalitional interesser, der dominerer regeringerne i disse lande. “

Krig med Irak ændrede alt dette. Dette var den inderlige håb om intellektuelle i hele regionen, selv dem viscerally imod USAs egenmægtige hegemoni. Men det kan godt være blot en anden falske daggry i mange. Den uundgåelige massive efterkrigstidens skader områdets skrøbelige økonomier vil gyde tilføjet undertrykkelse i stedet styrke demokratiet.

Ifølge The Economist, har den militære oprustning allerede injiceres $2 milliarder i Kuwaits økonomi, svarende til 6 procent af BNP. Priserne på alt – fra fast ejendom til biler – stiger hurtigt. Fondsbørs index er steget med en tredjedel. Amerikanske rundhåndethed strækker sig til Tyrkiet – modtageren af $5 milliarder i tilskud, 1 milliarder dollar i olie og $10 milliarder i lånegarantier. Egypten og Jordan vil høste 1 milliarder dollar stykket og eventuelt subsidieret saudisk olie så godt. Israel vil forsvinde med 8 milliarder dollars i sikkerhedsstillelse og milliarder i kontanter.

Men partiet kan være kortvarig, især da krigen ikke vise sig at være så afgørende og rap som amerikanerne forudså.

Stratfor, den strategisk forecasting rådgivning, bemærker korrekt, at USA kan forventes at tilskynde amerikanske olieselskaberne til at sætte skub i Irak efter krigen produktion. Med Venezuela tilbage på linje og globale spændinger lettet, privatpersons forværrede råoliepriserne olieafhængige lande fra Iran til Algeriet.

De deraf følgende sociale og politiske uro – kombineret med voldelige, men typisk impotent, protester mod krigen, Amerika og den politiske ledelse – er usandsynlig at overbevise panisk vaklende regimer at tilbyde større politiske åbenhed og borgerinddragelse demokrati. Falsk præsidentvalget i Egypten i 2005 er et eksempel herpå.

Krigen også traumatiserede turisme, en anden større regionale valutamarkedet lønmodtager. Egypten alene indsamler 4 milliarder dollars om året fra ivrige pyramide-gazers – omkring en niendedel af dets BNP. Tilføj til, at følgerne af væbnede konflikter på trafik i Suez-kanalen på investeringer og på expat pengeoverførsler- og landet kunne godt blive krigens største offer.

I en nylig økonomisk konference for den arabiske liga, derefter bundet egyptiske viceminister for Udenrigsanliggender, Faiza Abu el-Naga, de umiddelbare tab til hendes land på 6-8 milliarder dollars. Mere end 200.000 arbejdspladser gik tabt i turisme alene. Egyptens oplysninger og beslutning Support Center (IDSC) fordelt en undersøgelse forudsige 900 millioner dollars i erstatning til den jordanske økonomi og milliarder mere der afholdes af olierige Saudi-Arabien.

Den arabiske Bank Føderation forudser bank tab på op til 60 milliarder dollars på grund af sammentrækning i den økonomiske aktivitet, både under krigen og dens eftervirkninger. Dette kan være alt for pessimistiske. Men selv optimisterne tale omkring 30 milliarder dollars i mistede indtægter. Genopbygningen af Irak kunne genoplive sektoren – men amerikanske og europæiske banker vil sandsynligvis monopolisere den lukrative mulighed.

Krigen, og mere, så dens langvarige eftervirkninger, er tilbøjelige til at have en kvælende indvirkning på investeringsklimaet.

Saudi-Arabien og Egypten hvert tiltrække omkring 1 milliard dollars om året i direkte udenlandske investeringer – dobbelt Irans stigende sats. Men global FDI blev halveret mellem 2000-2002. I 2003 vendt strømmen blot til 1998-niveauet. Denne implosion antages at påvirke endda stadig attraktiv eller genopstående destinationer som Israel, Tyrkiet, Irak og Iran.

Udenlandske investorer bliver afskrækket af kampene, men også af en stigende bølge af virulente- og i stigende grad voldelige – fremmedhad. Forbrugerne boykotter er en traditionel våben i den arabiske politiske arsenal. Coca-Colas salg i disse udtørrede arealer er styrtdykket med 10 procent i 2002 alene. Pepsis oversøiske salg fladtrykt på grund af arabere undgaae sin eliksirer. American-franchise fastfood så deres business halveret. McDonalds skulle lukke nogle af sine restauranter i Jordan.

Udenlandske forretningslokaler har blevet vandaliseret selv i Golf-staterne. Ifølge The Economist “i det forløbne år (2002) samlede virksomhed på vestlige fast-food og drikkevarer virksomheder er faldet med 40% i de arabiske lande. Handel med amerikanske mærkevarer har reduceret med en fjerdedel.”

Disse er dårlige nyheder. Multinationale selskaber er anselig arbejdsgivere. Coca-Cola alene er ansvarlig for 220.000 arbejdspladser i Mellemøsten. Procter & Gamble investeret $100 millioner i Egypten. Udenlandske virksomheder betaler godt og overføre teknologi og ledelsesfærdigheder til deres lokale joint venture-partnere.

Heller ikke er fremmed engagement begrænset til detail. $35 milliarder mellemøstlige petrokemiske sektor er afhængig af venlighed af fremmede: indiske, canadiske, sydkoreanske og sidst, kinesisk. Singapore og Malaysia eyeing turistindustrien, især i Golfen. Deres tilbagetrækning fra de oprindelige økonomier kan være katastrofale.

Heller ikke disse voldsramte nationer gemmes af geopolitiske velgørere.

Økonomierne i Mellemøsten er off radarskærm af Bush-regeringen beskylder Edward Gresser af den Progressive Policy Institute i en nyligt offentliggjort rapport med titlen “Tom Spot på the kort: hvordan handel politik er arbejder mod krigen på Terror”.

Egypten og de fleste andre muslimske lande er stærkt afhængige af deres tekstil- og landbrugseksport til Vesten. Men inden 2015, de vil stå over for hård konkurrence fra lande med kontraktlige handelsfordele ydet dem af USA, går forfatteren.

Stadig, skylden deles af fastlåste økonomiske interessegrupper i Mellemøsten. Forstenet af skræmmende udsigten til reformer og den efterfølgende konkurrencepræget miljø, de blokerer frihandel, liberalisering og deregulering.

Overveje den Persiske Golf, et hjørne af verden som en kapitalinteresse på handel med partnere oversøisk.

Ikke overraskende har de fleste af medlemmerne af den arabiske Golfstaternes Samarbejdsråd sluttet Verdenshandelsorganisationen et stykke tid tilbage. Men deres borgere er usandsynligt at nyde fordelene ved i det mindste indtil 2010 på grund af obstruktion af klubbens almægtig og tentacular business familier, internationale bankfolk og økonomer fortalte gange Oman.

Stivhed og maligne selvcentrering af politiske og økonomiske elite og sammenløbet af undertrykkelse og spekulation er det springende punkt i regionens problemer. Ingen eksterne chok – ikke engang krigen i Irak – kommer tæt på at have de samme skadelige og længerevarende effekter.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *